Портрет в скульптуре. Выдержки из различных источников свидетельствуют, что портретное искусство зародилось в глубокой древности. Первые образцы встречаются еще в Древнем Востоке и Древнем Египте. Портрет в искусстве древнеегипетских мастеров был обусловлен религиозно-мистическими, культовыми задачами. У древних же греков портрета, в понимаемом нами смысле слова, не существовало. Но при этом известен многим их обычай в качестве награды для победителя спортивных соревнований, устанавливать его статую в публичном месте. По дошедшим до нас изображениям понятно, что это были фигуры атлетов, идеализированные, выполненные по тогдашним канонам красоты. Сходство с портретом здесь разве что отдаленное. Заказывать реалистичные портреты в эллинских республиках было запрещено как общественным деятелям, так и политикам. Аргументировалось все тем, что это будет развивать в гражданах тщеславие, противореча принципу равенства между ними.

Обобщенные, приукрашенные скульптурные портреты философов, поэтов и общественных деятелей появляются в эпоху классики.